Es uno de los expertos españoles, más reconocido a nivel internacional, en el sector de Petroquímica y Combustibles. Comenzó su carrera como profesor universitario y en su larga trayectoria ha pasado por casi todas las posiciones que un profesional de la industria química puede imaginar. Ingeniero de procesos, director de laboratorio, director de ventas, director general ejecutivo, miembro del consejo de administración, presidente de empresas y de instituciones internacionales.

Entre los cargos empresariales más relevantes ocupados por el Sr. Payá Riera se pueden mencionar, Presidente del Consejo de Administración de INITEC TECNOLOGIA (2000 a la fecha); Socio-Consultor de Gestlink Negocios, (2000 a la fecha), Miembro del Consejo de Administración de PROINTEC (1991-2000), Presidente de Hispánica de Petróleos, S.A. (HISPANOIL- En la actualidad, REPSOL EXPLORACIÓN / 1986-1994); Director División de Fertilizantes. Instituto Nacional de Industria (I.N.I) (1980-1986); Miembro del Consejo de Administración del Banco de la Exportación de Valencia (1981-1983); Presidente Empresa Nacional de Fertilizantes, S.A. (ENFERSA-INI / 1979-1986); Presidente de INITEC (Empresa Nacional de Ingeniería y Tecnología-INI / 1973-1979).
De su trayectoria en instituciones de interés social o profesional destacan; Presidente de Cruz Roja Española en la Comunidad de Madrid y Vicepresidente de Cruz Roja Española (1990 a la fecha); Miembro de la Ejecutiva del Colegio de Químicos (1995-2000), Presidente The European Petrochemical Association (EPCA- Bruselas / 1982-985); Vicedecano Colegio de Químicos, Madrid (1975-1978); Asesor del Pacto Andino para la realización del Programa Petroquímico (1974-1975). Es miembro del Consejo Permanente del Congreso Mundial del Petróleo; del Comité Ejecutivo The European Petrochemical Association (EPCA), del Comité Consultivo Conseil Europeen des Federations de L’Industrie Chimique (CEFIC) y del Institute of Chemicals Engineering (AICHE- New Cork-EE.UU.)
Carlos Payá Riera es Doctor en Ciencias Químicas (Premio Extraordinario Facultad Ciencias Químicas de Valencia, 1953/1957); Master in Chemical Engineering (Sobresaliente por el Massachusetts Institute of Technology- MIT / 1958-1959); Stanford Executive Program (1979) y Licenciado en Ciencias Químicas (Premio extraordinario, Facultad de Ciencias de Valencia, 1947/1953).